Le rôle du stress dans le processus de résilience

Lorsque j’ai commencé à m’intéresser au sujet de la résilience, j’ai d’abord cru qu’elle était réservée aux survivants de guerre et autres grands traumatisés de la vie. Puis en plongeant dans le sujet, je me suis rendue compte que la résilience avait beaucoup à voir avec le concept de stress et notre capacité à le surmonter. C’est pourquoi, dans ce premier article dédié à la résilience, je voudrais parler du stress et de son implication dans notre capacité à devenir des personnes résilientes.

 

La résilience consiste à revenir à un état de fonctionnement normal après un choc ou un stress. Elle représente à la fois le processus d’adaptation et le style de personnalité de ceux qui ont le plus de capacités pour rebondir et aller de l’avant.

 

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QU’EST-CE QUE LE STRESS ?

Pour devenir résilients, il faut de suite intégrer un concept clé : LE STRESS.

Si dans notre vie, nous pouvos nous sentir heureux et épanouis pour bien des choses, il y a aussi un côté de la vie qui est plus dure. Regardez un peu autour de vous et vous verrez combien ceux qui nous entourent sont bouleversés, déçus, frustrés. Ceci génère indéniablement de l’angoisse. Maintenant, si nous regardons en nous-même, avouons que nous souffrons aussi. Chaque jours, nous affrontons des choses qui nous font peur ou qui nous déçoivent.

LE STREES EST PARTOUT

Pour aller plus loin dans notre réflexion, nous allons voir pourquoi le stress est inévitable. C’est n phénomène universel que nous connaissons tous. Puis nous verrons que c’est ce que nous faisons avec le stress qui détermine finalement notre résilience et notre bien-être général.

Le stress est donc inévitable et c’est un aspect universel de notre vie. Pourquoi est-ce si universel? C’est parce que nous y sommes programmés. Depuis très, très loin dans l’histoire de l’homme, le stress a joué un rôle. Nos ancêtres nous ont donné un héritage du stress.

NOUS SOMMES PROGRAMMÉS POUR EXPÉRIMENTER LE STRESS

Revenons un peu en arrière dans la grande histoire de l’humanité. Imaginez donc deux hommes des cavernes. Monsieur Angoissé et Monsieur Calme. Disons que Monsieur Angoissé éprouve du stress. Maintenant, un tigre aux dents aiguisées vient faire un tour à l’entrée de sa caverne. Monsieur Angoissé voit les dents du tigre et sens le stress, en conséquence, il veut sortir de là vite fait. De l’autre côté, Monsieur Calme n’a pas de stress. Il voit le tigre mais ne prête pas attention à ses dents aiguisées et il ne fait rien, il n’essaie pas de fuir, ni de se battre. Comme on peut l’imaginer avec cet exemple, un homme des hommes des cavernes est susceptible de survivre et donc de passer le gène alors que l’autre homme des cavernes risque grandement de périr.

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LE STRESS PEUT ÊTRE BON, MAIS SEULEMENT À PETITES DOSES

L’instinct de survie et de protection de notre espèce nous a donc programmés avec le stress. C’est une réponse de combat ou de fuite indispensable à notre survie.

Trop souvent, le stress est réduis à quelque chose de mauvais, mais comme nous le voyons dans cet exemple, le stress peut être positif.

DÉFINISSONS LE STRESS

Le stress est avant tout une réaction d’adaptation. Quand nous perdons notre équilibre, c’est qu’il y a stress.

Maintenant que nous venons de voir que le stress a aussi un rôle positif, voyons un peu ce que nous entendons par stress dans notre quotidien. Nous entendons souvent «c’était stressant», ou «c’est un facteur de stress», mais est-ce que nous parlons de la même chose?

Robert Sapolsky fournit peut-être la meilleure définition du stress. Il est professeur à l’Université de Stanford et il est un expert mondialement reconnu dans le stress. Ce dernier défini le stress comme tout ce qui nous bouscule de l’équilibre homéostatique. Eh bien, c’est génial tout ça allez-vous me dire, mais qu’est-ce que l’équilibre homéostatique?

Le rôle de l’homéostasie

L’homéostasie est essentiellement un état d’être idéal : une température corporelle idéale, un niveau de glucose idéal, une circulation sanguine idéale, bref un tout idéal. En homéostasie, vous vous sentez bien. Vous êtes calme et dans un état détendu.

Un facteur de stress est donc tout ce qui va bouleverser votre corps ou votre système de cet équilibre homéostatique. Et donc, lorsque nous définissons le stress, nous disons que c’est quelque chose qui vous sort de votre calme, repos et être idéal.

Le stress chez les mammifères

Qu’est-ce qui pourrait sortir un mammifère de l’équilibre homéostatique ?

Encore une fois, Robert Sapolsky nous explique tout grâce à l’exemple d’un zèbre sur les plaines du Serengeti.

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Imaginons maintenant notre zèbre en homéostasie. En état d’homéostasie, on peut l’imaginer assis dans l’herbe en train de brouter et de regarder le paysage. Quand tout d’un coup, le lion fait son apparition. Le lion est le déclencheur, le stress, qui place le zèbre hors de l’équilibre homéostatique. Le zèbre tentera de fuir la situation, augmentant son niveau d’excitation jusqu’à ce qu’il échappe avec succès du lion. Le truc, avec le zèbre et les animaux en général, c’est qu’une fois que le lion part, l’équilibre homéostatique peut être retrouvé assez facilement.

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Le stress chez l’humain

Quel est la différence entre le zèbre et l’homme ? Comment nos cerveaux et nos corps répondent-ils au stress?

Les Hommes ont un lobe frontal qui leur permet de penser plus profondément que les autres animaux.

  • C’est pourquoi le stress peut l’affecter plus longtemps à travers le temps
  • Nous pouvons anticiper les agents stressants sans même que ceux-ci ne se produisent

Le rôle du système limbique et l’amygdale dans notre stress

Eh bien, nous avons un petit secteur. C’est ce qu’on appelle le système limbique (c’est le front de votre cerveau). Et dans le système limbique, nous avons ce qu’on appelle l’amygdale. Ce petit secteur est le centre émotionnel de notre cerveau. C’est ce qui communique au reste du corps quand quelque chose est réellement un facteur de stress. Alors, ce qui se passe, c’est quand un facteur de stress survient, ou quelque chose qui est perçu comme un facteur de stress, l’amygdale est activé. Et quand il est fortement activé, vous pouvez devenir très stressé.

Ce qui se passe quand on est très (trop) stressé, c’est que le lobe frontal du cerveau ne fait plus ses devoirs. Les lobes frontaux sont responsables de la bonne prise de décision, de la pesée des conséquences des actions, de la pensée rationnelle et de tous les mécanismes importants. Nous l’appelons souvent le PDG du cerveau.

Le rôle de l’amygdale et du système nerveux autonome dans notre stress

Une fois le stress déclenché en forte dose, l’amygdale envoie des signaux au système nerveux autonome. Le système nerveux autonome se ramifie vers le reste de notre corps. Et il y a deux parties du système nerveux autonome que nous utilisons comme réponse au stress. Le principal est le système nerveux sympathique. On parle aussi de l’accélérateur. Lorsqu’il est touché, nous lançons notre système de défense via un combat, la fuite ou en nous paralysant sur place. Le corps est activé. Il est hyperactif. La digestion ralentit. Le sang est conservé aux organes principaux. Fondamentalement, vous êtes en mesure de combattre votre déclencheur de stress, de fuir la situation dans laquelle le stress est présent, tout comme le zèbre sur les plaines du Serengeti, ou parfois il peut paralyser la personne.

L’autre partie du système nerveux autonome est la réponse parasympathique. Et c’est comme le frein. Cela nous aide à revenir à notre état de départ, à nous calmer. Il crée une sensation de repos.

Sympathiques et parasympathiques, le yin et le yang du stress

Donc, les systèmes sympathiques et parasympathiques sont comme un yin et un yang. Quand un facteur de stress survient, le système nerveux sympathique est activé, ce qui entraîne la lutte, la fuite ou la paralysie. Et le parasympathique est cette réponse qui éteint le sympathique ou met le frein sur le système nerveux sympathique afin que nous puissions à nouveau nous ravitailler, nous restaurer et nous détendre.

Finalement, pour devenir résilients, nous devons apprendre à calmer le système nerveux sympathique en activant cette réponse parasympathique. Mais c’est ainsi que fonctionne la réponse au stress. Il commence dans le cerveau et il se dirige vers notre système nerveux. Notre système nerveux se ramifie vers le reste de notre corps. C’est pourquoi nous pouvons avoir un rythme cardiaque accéléré, le visage qui rougit, ainsi que les paumes des mains (et des pieds) froides, des palpitations, des sueurs ou un essoufflement. Ainsi, le système nerveux affecte le reste de notre corps et nous expérimentons et éprouvons le stress.

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La différence entre l’homme et l’animal en matière de stress

Nous allons donc revenir à l’exemple du zèbre sur les plaines du Serengeti et contempler, pourquoi sommes-nous différents de ce zèbre? Et comment le stress fonctionne-t-il réellement sur nous (différemment que sur un zèbre ou d’autres mammifères)?

Le cas des zèbres

Alors rappelez-vous que le lion arrive. Les zèbres s’engagent dans une réponse de combat ou de fuite, en général il privilégie la fuite. Ils essaient de s’échapper et de s’éloigner du lion afin de survivre. Une fois que le lion est parti, le zèbre se calme assez rapidement et peut revenir au pâturage, se nourrir, s’occuper de ses petits.

Le cas de l’homme

Cependant, les humains sont différents. Nous avons un système très développé … et nous sommes une espèce cognitivement complexe à cause de notre lobe frontal. Nous pouvons donc penser à un niveau beaucoup plus profond que les autres mammifères. Maintenant, c’est une lame à deux tranchants. Cela provoque beaucoup de plaisir, susciter beaucoup d’enthousiasme à propos de l’anticipation des choses qui se produiront à l’avenir ou nous faire sentir de la reconnaissance parce que nous pouvons réfléchir sur notre passé d’une manière qui nous fait sentir bien et apprécier les choses qui nous sont offertes dans la vie.

De plus, cela peut nous aider pour nous rappeler les facteurs de stress et faire en sorte qu’il ne se reproduise jamais. Nous pouvons anticiper un facteur de stress potentiel à venir, et nous nous attaquerons à la réponse au stress. Mais un facteur de stress pourrait être passé depuis des années, mais la réponse au stress est encore activée parce que votre capacité à ruminer ou persévérer sur le facteur de stress. Vous ne pouvez pas laisser tomber et prendre du recul. Comme nous ne voulons pas que le stress se reproduise, nous prévoyons ou nous « attendons » à un facteur de stress. Et parce que vous prévoyez ou attendez, vous avez déclenché cette réponse au stress. Donc, vous êtes dans un niveau élevé de stress, même si rien n’est survenu.

Le problème est que, comme nous allons l’apprendre, cela peut créer une sorte de stress chronique ou ce que nous appelons un stress toxique, un stress qui ne diminue pas, ni ne disparaît. Et il produira finalement une usure sur nos esprits, nos corps et notre comportement.

TOUT LE STRESS N’EST PAS MAUVAIS : le bon et le mauvais stress

Précédemment, nous avons parlé de la façon dont le stress peut être mauvais, mais j’aimerais mentionner que tout le stress n’est pas grave. Il existe une courbe, c’est ce qu’on appelle la courbe Yerkes-Dotson, qui nous raconte la relation entre le stress et notre performance. C’est une recherche très solide de la recherche scientifique. La courbe Yerkes-Dotson est un U inversé. L’une des extrémités signifie que vous n’êtes pas stressé. Ce qui peut créer un manque de motivation. Il n’y a pas d’enjeux et donc pas d’impulsion à faire les choses. Notre bien-être et notre performance sont optimisés sous des niveaux de stress modérés mais faciles à gérer. Et c’est là que vous entrez en bas du U. C’est notre performance. Notre performance atteint un sommet quand le stress est réellement modéré.

Maintenant, quand notre performance se rétrécit, cela a un impact vraiment grave sur notre corps. C’est à ce moment-là que nous avons trop de stress. Lorsque nous éprouvons trop de stress, nous avons une crise, un effondrement de notre capacité à penser clairement et à bien faire les choses. Et enfin, il se manifeste en termes de comportements problématiques.

C’est pourquoi nous devons être résistants face aux facteurs de stress afin de gérer et minimiser cette usure chronique dans nos esprits, nos corps et nos comportements.

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